Microbiología Molecular y Celular

Angeles Zorreguieta - Fundación Instituto Leloir

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En nuestro laboratorio, intentamos comprender la forma en que ciertas bacterias de relevancia agrícola o sanitaria son capaces de colonizar los diversos nichos que habitan. Particularmente, nos interesa determinar las bases moleculares de la formación de biofilms y la adhesión al  hospedador en especies del grupo alpha-proteobacteria como Rhizobium y BrucellaRhizobium es un simbionte de leguminosas que es muy beneficioso para el crecimiento de la planta por su capacidad de fijar el nitrógeno atmosférico. Brucella es un pariente muy cercano de Rhizobium. Sin embargo, la interacción con su hospedador resulta en una zoonosis denominada brucelosis. La brucelosis afecta al ganado vacuno, porcino y ovino, provocando importantes pérdidas económicas en varios países de la región.

  • Biofilms en Rhizobium. Los biofilms son agregados de microrganismos embebidos en una matriz extracelular formada por polímeros que ellos mismos producen. La capacidad de formar estas comunidades proporciona ventajas competitivas en la colonización de superficies bióticas o abióticas. Rhizobium leguminosarum desarrolla una estructura típica de biofilm en un proceso mediado por el exopolisacárido acídico (EPS), el antígeno O del LPS y proteínas secretadas por el sistema tipo I PrsDE. Recientemente demostramos que una de estas proteínas, RapA2, presenta una estructura tipo cadherina eucariota capaz de interaccionar específicamente con el EPS de Rhizobium. Dado que RapA2 y la mayoría de las proteínas secretadas por PrsDE poseen al menos un dominio característico tipo cadherina proponemos que dichas proteínas participarían en la modulación de la matriz extracelular formada principalmente por el EPS. Estamos interesados en dilucidar el rol de otras proteínas secretadas por PrsDE.
  • Adhesinas de Brucella. Brucella es un patógeno intracelular facultativo que afecta animales de importancia pecuaria y humanos. Las vacunas disponibles en la actualidad no son totalmente eficientes para la prevención de la enfermedad en el ganado y todavía no se ha desarrollado una vacuna para humanos. El tráfico intracelular de la bacteria y los factores necesarios para llegar exitosamente al nicho replicativo han sido considerablemente estudiados y comprendidos. Sin embargo, poco se conoce sobre los factores bacterianos involucrados en la interacción inicial con la célula hospedadora. Recientemente, hemos identificado varias proteínas de las familias de autotransportadores que participarían en la adhesión de Brucella suis a componentes de la matriz extracelular y a células no fagocíticas. El autotranspotador monomérico BmaC está involucrado en la unión de B. suis a células no fagocíticas a través de su interacción con fibronectina. Por su parte, BtaE, un autotransportador trimérico presenta afinidad por ácido hialurónico y fue necesario para unirse eficientemente a células no fagocíticas y para inducir una virulencia completa en el modelo murino. Curiosamente, tanto BmaC como BtaE se localizan en el polo nuevo de la bacteria, lo cual permite proponer a este polo como “adhesivo”.

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Angeles Zorreguieta
Jefe de Laboratorio - azorreguieta@leloir.org.ar



Rodrigo Sieira
Investigador Adjunto CONICET - rsieira@leloir.org.ar



Daniela Marta Russo
Investigador Asistente CONICET - drusso@leloir.org.ar



Magalí Bialer
Becario Doctoral CONICET - mbialer@leloir.org.ar



Gabriela Sycz
Becario Postdoctoral CONICET